A Temporada Portugal-França entrevistou o esteta e filósofo francês Jean-Marie Schaeffer, que apresenta a conferência “Epifanias Estéticas”, parte do ciclo “Políticas da Estética – O Futuro do Sensível”, no Centro Cultural de Belém, em Lisboa, a 23 de junho.

O que significa para si conduzir esta conferência no âmbito da Temporada Portugal-França?

Sinto-me muito honrado por ter sido convidado neste contexto. As ligações entre as nossas duas culturas são antigas e muito fortes. A pintura portuguesa e francesa, a música, a poesia, os romances e o cinema há muito que desfrutam de uma relação de troca frutuosa, como iguais. E qualquer coisa que possa fortalecer esta dinâmica parece-me ser uma oportunidade a ser aproveitada. Além disso, para mim, a Temporada Portugal-França também faz parte de um quadro mais amplo, o da nossa casa comum, a Europa, cuja defesa é mais essencial do que nunca durante estes tempos conturbados.

Depois de uma pandemia, de confinamentos e da cultura em suspenso, pensa que estamos agora num novo processo de descoberta e até de redescoberta dos sentidos?

A pandemia foi um período de terrível privação sensorial. As artes, e mais geralmente a cultura, que não conseguem viver sem uma experiência direta e partilhada de obras — e que por isso exigem a ativação intensiva das nossas faculdades sensoriais —, sofreram de forma particularmente dura. Mas os efeitos da privação sensorial ultrapassaram a esfera artística e tiveram um forte impacto em todas as trocas humanas, e mais fundamentalmente no nosso dasein [o “estar no mundo” de Heidegger] individual e social. E é verdade que a saída da pandemia constitui a este respeito a possibilidade de uma verdadeira reinvenção da nossa relação com o sensível, uma reinvenção de que precisaremos se quisermos enfrentar os desafios da crise climática.

Como é que isso se pode refletir na arte que está por produzir? Estamos perante uma nova vaga de epifanias?

As artes produzem conhecimentos que são significativamente consubstanciados. Poder-se-ia até dizer que defender o sensato é uma das suas questões centrais. O grande escritor irlandês James Joyce chegou ao ponto de dizer que o objetivo da arte era produzir epifanias, pelo que se referia a experiências em que a vida se revela em toda a sua plenitude e em todo o seu esplendor silencioso. Este tipo de experiência é também central para o trabalho de muitos poetas, especialmente Pessoa. Se a era pós-Covid é de uma reinvenção do sensível, particularmente nas artes, então as experiências epifânicas tornar-se-ão sem dúvida uma vez mais uma questão central.

Como caracteriza a experiência de fazer parte de um programa que debate o futuro da sensibilidade humana?

A era do tudo digital em que entrámos tem muitos aspetos positivos, mas também implica riscos, o mais importante dos quais é o risco de nos fazer ignorar o carácter insubstituível da experiência sensível para o equilíbrio pessoal e coletivo dos seres humanos e para o desenvolvimento harmonioso das sociedades humanas. A vida enquanto tal não reside na capacidade de sentir, ou seja, de estar em contacto direto com o mundo de que fazemos parte? É graças a estas trocas sensíveis permanentes que podemos tomar consciência do facto de que integramos um conjunto complexo de formas de vida que nos ultrapassa e do qual dependemos de forma radical, não só individualmente, mas também coletivamente.

O quão importante é um corpo de programação como o da Temporada Portugal-França para a reflexão sobre o valor da estética humana?

A especificidade da esfera da estética é que esta não se limita às artes no sentido técnico do termo, mas percorre todas as atividades humanas, e é sempre individual, local e universal. Assim, qualquer obra cultural — seja ela o poema mais sublime ou uma tradição culinária — expressa sempre o espírito do seu criador, da comunidade da qual ele ou ela faz parte. Ao mesmo tempo, pode ser partilhada, compreendida e desfrutada universalmente. E se pode, é precisamente porque se baseia na utilização dos recursos da nossa sensibilidade, que são comuns a todos os seres humanos. Ao dar um lugar importante à criação em todas as suas formas, a Temporada Portugal-França trabalha a favor do intercâmbio cultural, portanto a favor do desenvolvimento de uma empatia sensível que possa ser partilhada por todos os seres humanos, sejam eles quem forem e de onde quer que venham.